Nous nous sommes retrouvés à Alençon un peu par hasard lors de notre dernier voyage en France. Pourquoi Alençon ? C’était parfaitement localisé entre la Bretagne et Paris, et donc entre nos deux familles. Mais il y a définitivement plus de bonnes raisons pour visiter Alençon.

Si vous êtes en France pour peu de temps, je pense qu’il y a de meilleurs endroits à visiter. Rouen, Reims ou la Vallée de la Loire sont plus proches de Paris, ou plus facile d’accès, par exemple.

Mais si vous êtes à la recherche d’une nouvelle destination pour un weekend ou pour une pause sur votre route vers l’Ouest, alors Alençon peut être une très bonne option.

Voilà quelques raisons de visiter Alençon :

Basilique à Alençon

1. Alençon n’est qu’à 200km de Paris

Il faut compter environ 2h30 pour conduire de Paris à Alençon. C’est donc une distance raisonnable pour un weekend. Vous prendrez probablement la N12, la route nationale qui est bien plus sympa que l’autoroute.

2. Alençon a un joli centre-ville rempli d’Histoire

En marchant en ville, vous trouverez un mix d’architecture gothique, médiévale et de la renaissance.

La Basilique a des influences anglaises qui lui donne un style particulier. Elle a été construite pendant la Guerre de Cent Ans alors qu’Alençon était occupé par les Anglais.

Mais on peut remonter encore plus loin dans le temps à Alençon. La Maison d’Ozé, maintenant transformée en Office du Tourisme, a été construite dans les années 1450. La Maison à l’Etal (10 rue Porte de la Barre) est une maison du 15ème siècle. Un peu plus loin, rue de la Chaussée, vous trouverez les ruines d’un château des années 1100.

3. Vous pouvez dormir dans des endroits spéciaux

Comme Alençon n’est pas une destination très touristique, vous pourrez y trouver des logements vraiment sympas à un prix raisonnable. C’est en fait ce qui nous a attiré dans cette région.

Si vous recherchez de belles architectures ou un séjour romantique, vous pouvez séjourner dans un château du 16ème siècle (Château de Villiers*), 17ème siècle (Château de Saint Paterne*), 18ème siècle (Château de Sarceaux*) ou 19ème siècle (Château des Requêtes*).

Ou si vous être un plus gros groupe, vous pouvez louer une longère comme celle-ci à Laleu*. Par chance, cette maison avec un sauna et un jacuzzi* était disponible lors de notre visite ! Il y a beaucoup de villas sur Airbnb*.

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4. Alençon est sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO

L’UNESCO reconnaît l’importance et l’expertise d’Alençon pour la dentelle.

L’expertise d’Alençon pour la dentelle date du 17ème siècle quand Colbert, un des principaux ministres de Louis XIV y a ouvert une usine. Il a amené à Alençon des spécialiste de Venise, le seul producteur de dentelle à cette époque. Les dentelliers d’Alençon ont créé leur propre style en s’inspirant de celui de Venise. La cour de France utilisait beaucoup la dentelle d’Alençon avant la Révolution.

L’artisanat particulier de la dentelle a été ajouté àla liste du patrimoine culturel immatériel de l’humanité de l’UNESCO en 2010.

Le Musée des Beaux-arts et de la Dentelle est le meilleur endroit pour admirer la dentelle et en apprendre plus sur ce savoir-faire.

5. Le village de Saint Ceneri le Guerei est un des plus beaux villages de France

Saint Ceneri le Guerei est un village plein de charme. Un groupe de peintres impressionnistes y vivait à la fin du 19ème siècle. Sa chapelle du 15ème siècle, entourée par de l’herbe verte dans un champ dégagé est digne d’une carte postale.

6. Vous aidez le tourisme régional

Alençon n’est pas une destination touristique prisée en France. Choisir des destinations moins visitées est excellent pour aider l’économie d’une région. Nous avons pu éviter les supermarchés et avons acheté de délicieux produits locaux dans des petites boutique du centre-ville: chez le boucher, le primeur, la boulangerie, le chocolatier…

7. Il y a beaucoup d’activités en plein air proche d’Alençon

Vous n’aurez pas besoin d’aller loin pour trouver des espaces verts à Alençon. En ville, le Parc des Promenades a une petite ménagerie avec des chèvres, des lapins and des paons. Pour avoir des plus grands espaces, vous pouvez aller à la Forêt d’Ecouves ou dans le Pac de la Perche.

8. Il y a de délicieux produits locaux à essayer

La Normandie est connue pour son cidre. Ils brassent de la bière dans la région depuis plus de 2 000 ans. Il a un goût assez spécial et, bien que ce ne soit pas mon préféré, ça vaut le coup de l’essayer. J’ai vraiment préféré les bières.

La ville de Camembert se trouve à 70km au nord d’Alençon. C’est une excellente excursion d’une journée pour en apprendre plus sur ce fromage connu mondialement, et bien sûr pour le goûter. Nous avons préféré rester plus près d’Alençon pou visiter une ferme avec des chèvres (Les Biquettes du Plantis, a environ une demi heure de route d’Alençon) où ils préparent du “Trèfle du Perche”, un bloc de fromage de chèvre local avec une forme bien spéciale. C’était non seulement délicieux, mais en plus ils ont pris le temps de répondre à toutes nos questions pendant la visite de la ferme.

Nous n’avons pas eu l’opportunité d’essayer le plat local Teurgoule. On nous l’a décrit comme un pouding sucré.

Fromage de chèvre Trèfle du Perche

9. C’est le lieu de naissance de Sainte Thérèse

Les catholiques aimeront peut être visiter la maison où est née Sainte Thérèse (rue Saint Blaise). C’est maintenant un lieu de pélerinage. Sainte Thérèse fut baptisée dans la basilique.

10. C’est sûrement le meilleur climat que vous trouverez en Normandie

Alençon est dans le sud de la Normandie, plutôt loin des côtes. Et comparé au reste de la Normandie, le climat à Alençon est plus sec et – à part en hiver – souvent plus chaud.

Où se trouve Alençon ?

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