Hienghène est souvent mentionné dans la liste des meilleurs sites de plongée de Nouvelle Calédonie. C’est particulièrement réputé pour ses belles structures et gorgones. Est-ce que la plongée sous-marine à Hienghène vaut la longue route jusqu’au nord est de la Nouvelle Calédonie ? Quand vous avez peu de temps en Nouvelle Calédonie , décider des endroits à visiter et ceux à laisser de côté est un exercice difficile. J’espère que notre expérience de plongée sous-marine à Hienghène peut vous aider à faire vos choix et organiser votre voyage. J’ai aussi écrit un autre article sur la plongée sous-marine en Nouvelle Calédonie que vous trouverez sûrement intéressant.

Il y a beaucoup de choses à faire à Hienghène pour vous occuper quand vous n’êtes pas sous l’eau. Vous pouvez lire plus de détails dans cet article.

Arche avec des gorgones lors d'une plongée sous-marine à Hienghène (Nouvelle Calédonie)

Quelle est la meilleure saison pour faire de la plongée sous-marine à Hienghène ?

Après avoir discuté avec des gens qui ont plongé à Hienghène plus qu’une fois, il semblerait que la meilleure saison pour visiter Hienghène pour plonger est en hiver (juin – août). Vous aurez plus de chance d’avoir une visibilité exceptionnelle et pas de pluie. Cependant, la température de l’eau sera plus fraîche (environ 20-23°C), mais ça reste confortable avec une bonne combinaison.

Il est conseillé d’éviter l’été (à la fin et au début de l’année dans l’hémisphère sud) et la saison des cyclones quand on voyage en Nouvelle Calédonie (surtout en février et mars). Il pleut souvent à Hienghène; il a plu tous les soirs lors de nos visites, sans avoir vraiment d’impact sur notre séjour. Donc c’est aussi recommandé de voyager quand il fait moins humide, entre mai et la mi-novembre.

Hienghène peut être très animé pendant les vacances scolaires, surtout en été vers Noël et le jour de l’An, et pour Pâques. Assurez-vous de réserver vos plongée et logements en Nouvelle Calédonie en avance si vous voyagez pendant la saison haute.

Banc de poissons près d'un tombant et gorgones lors d'une plongée à Hienghène en Nouvelle Calédonie

Vous organiser un voyage en Nouvelle Calédonie ? Lises ces conseils pour vous aider à planifier vos vacances dans l’archipel.

Comment faire de la plongée sous-marine à Hienghène

Hienghène est une petite ville. Il n’y a qu’un centre de plongée à Hienghène, Babou Côte Océan*.

Ils vont sur la barrière de corail tous les matins. Le rendez-vous est à 7h30 au centre de plongée, et vous aurez besoin d’avoir un véhicule pour vous y rendre. Le temps de décharger et nettoyer le matériel, nous n’étions pas de retour à notre logement avant 14h. Ca nous laissait un peu de temps pour apprécier les autres activités à Hienghène l’après-midi.

Le meilleur moyen de réserver une plongée est d’envoyer un email à info@babou-plongee.com pour demander les disponibilités. Vous pouvez inclure les informations sur l’équipement dont vous avez besoin dans l’email. Ils répondront à vos questions rapidement et vous enverront un email pour payer les plongées. Ils ont bloqué nos places pour 24h, et il fallait payer toutes nos plongées en avance pour confirmer la réservation.

Ce n’est pas souvent qu’on doive payer pour une activité entièrement en avance en Nouvelle Calédonie. Mais Babou Côté Océan semble être un opérateur en qui on peut avoir confiance. Nous avions déjà eu des excursions annulées à la dernière minute ou même des guides qui ne sont jamais venus (pour d’autres activités que la plongée sous-marine), sans raison. Mais Babou Côté Océan est une machine bien huilée.

Il est toujours conseillé de bien lire les formulaires qu’on doit remplir avant de plonger, ceux avec les questions médicales. Ca évite les mauvaises surprises et vous donne du temps pour obtenir un certificat médical si besoin. C’est presque impossible d’avoir un rendez-vous avec un docteur à la dernière minute à Hienghène.

Nous n’avons pas d’enfants donc je ne peux pas beaucoup commenter sur ce service, mais Babou Côté Océan font la publicité d’un service de garde d’enfant qu’ils offrent pendant que vous sortez plonger.

Etes-vous couvert pour la plongée par votre assurance voyage ? Je vous conseille de vérifier. Et si la plongée n’est pas inclues dans votre assurance, je recommande DAN (Divers Alert Network) pour ceux qui plongent souvent. WorldNomads* et Covermore* sont aussi des assurances voyage que j’ai utilisé car c’est facile d’ajouter des activités un peu extrême comme la plongée.

L’équipement dont vous avez besoin pour plonger á Hienghène

Plongeur qui pose avec des coraux et un clown fish en premier plan lors d'une plongée à Hienghène (Nouvelle Calédonie)

Nous avons loué presque tout notre équipement à Babou Coté Océan (stab. combinaison et détendeur).

L’équipement que nous avons loué avait l’air récent et très bien maintenu. Je préfère toujours utiliser mes propres masque et palmes, même si c’est encombrant et lourd à transporter quand on voyage. C’est surtout important lorsqu’on plonger plus d’une fois. Je déteste louer des palmes de mauvaise qualité qui me font des ampoules pour le reste du séjour, ou qui n’ont pas de puissance dans le courant. Mais personne ne s’est plaint des palmes de Babou Côté Océan, donc je ne serais pas trop contre l’idée de louer leurs palmes.

Si vous avez l’habitude de plonger avec votre ordinateur, il faudra que vous emmeniez le votre.

En France (et en Nouvelle Calédonie), il n’est pas obligatoire d’avoir un ordinateur de plongée quand on suit un guide. Du coup, ce n’est pas inclut dans l’équipement que vous louerez à Babou Côté Océan. Si vous n’emmenez pas votre ordinateur, vous aurez à suivre de près le guide et vous assurer que vous restez à la même profondeur. Je trouve qu’avoir son ordinateur est toujours plus prudent. C’est aussi plus agréable d’avoir plus de liberté (surtout quand vous aimez prendre des photos sous-marines !).

Notre guide avait une torche, et c’était génial pour révéler les couleurs dans les cavernes que nous avons traversées pendant la plongée.

Ce n’est pas vraiment nécessaire de prendre une torche. Il s’assurait bien de s’arrêter assez longtemps pour que tous les plongeurs du groupe puissent regarder les tombants, les gorgones et toutes les autres choses à voir grâce à la lumière. Mais si vous possédez une torche, je vous recommande de la prendre pour plonger à Hienghène.

Un plongeur qui éclaire un mur dans une caverne lors d'une plongée à Hienghène en Nouvelle Calédonie

Le bateau de Babou Côté Océan se fait mouiller, alors n’amenez que les affaires dont vous avez besoin pour la plongée.

Nous avons trouvé leur bateau plutôt confortable, et nous avions pas mal d’espace pour nous déplacer dessus. Une grosse partie du bateau avait de l’ombre, ce qui était vraiment plaisant. Mais vu qu’on se fait éclabousser sur le bateau, laissez vos affaires de valeur en sécurité et au sec au centre de plongée.

Conseil pour voyager de manière responsable: Saviez-vous que votre crème solaire pouvait être dangereuse pour les coraux ? Le meilleur moyen de protéger son corps du soleil est de se couvrir avec des manches longes et des pantalons. Si vous devez utiliser de la crème solaire, choisissez une crème solaire minérale (comme le zinc) et appliquez-la au moins 20 minutes avant d’entrer dans l’eau.

Les certifications nécessaires pour plonger à Hienghène

Vous n’avez pas besoin de certification pour plonger à Hienghène.

Babou Côté Océan propose des plongées découvertes pour ceux qui n’ont jamais respirer sous l’eau. Cependant, ils ne vous emmèneront pas sur les meilleurs sites pour ces plongées. Vous serez limité à six mètres de profondeur, donc vous plongerez près d’un petit îlot. Nous n’y sommes pas allés, donc je ne peux pas commenter sur la qualité de ces sites. Je suis sûre que ce n’est pas aussi bien que les sites que les plongeurs certifiés peuvent explorer. Mais ça ne veut pas dire que ce n’est pas bien : c’est facile d’être en admiration totale lorsque vous plongez pour la première fois. Vous pouvez aussi apprendre à plonger avec Babou Côté Océan pour qu’ils puissent ensuite vous emmener sur les tombants. Cependant, ils suivent le système français, donc ça sera différent des plus populaires PADI et SSI. Si vous voyagez avec quelqu’un qui ne maîtrise pas le français, je vous conseille vivement d’obtenir votre certification avant de visiter Hienghène.

Gorgones devant rouge grâce à la lumière d'une torche lors d'une plongée à Hienghène (Nouvelle Calédonie)

Les débutants (certification niveau 1) peuvent plonger les meilleurs site de Hienghène

Il y a plus de dix magnifiques sites de plongée à Hienghène ne sont pas à plus de 20 mètres.

La Nouvelle Calédonie suit le système de plongée français où les plongeurs de niveau 1 ne sont pas autonomes. Il y a donc un guide pour diriger un groupe de six plongeurs. La profondeur maximum pour les plongeurs Open Water (PADI et SSI) est différente de celle des plongeurs niveau 1; ces derniers peuvent aller à plus de 18 mètres. C’est quelque chose à garder en tête si vous êtes certifié avec PADI ou SSI.

Bien que nous avions des plongeurs sans expérience sur le bateau, nous avons quand même pu plonger les meilleurs sites de Hienghène : Cathédrale et la Pointe des Cachalots.

Les guides étaient bons pour planifier la plongée en fonction de la consommation d’air du groupe. Ils ramènent au bateau les plongeurs qui n’ont plus d’air et reviennent pour que le reste du groupe puisse continuer la pllongée. Chacune de nos plongées a duré plus d’une heure !

Vos photos sous l’eau ne rendent pas bien ? Voilà mes conseils pour débutants pour prendre des photos sous l’eau qui ne sont pas toutes bleues!

Ce que nous avons vu pendant nos plongées à Hienghène

L’architecture et les gorgones sont ce que nous avons préféré pendant nos plongées á Hienghène. L’architecture a rendu nos plongée à Hienghène très différentes des autres plongées que nous avons fait en Nouvelle Calédonie( sur l’Ile des Pins et Poindimié) et même des autres plongées sur des récifs coralliens ailleurs dans le monde.

C’était très amusant de se promener dans les canyons et à passer les arches pendant notre première plongée (Hiengu et Dongan Hiengu). Le jeu de lumières avec les rayons du soleil à travers les rochers dans les sites les plus connus (Cathédrale et la Pointe des Cachalots) a été sans aucun doute un des moments phares de nos plongées à Hienghène. Le documentaire de Disney Océans a filmé ces sites (1m15 dans la bande d’annonce).

Sur le sujet des lumières uniques, j’ai aussi adoré voir des limes électriques (elles sont appelée les « coquilles disco » en anglais; c’est vraiment un super nom !). Nous ne voyons pas souvent ces mollusques car ils se cachent dans des petites fissures. Mais notre guide de Babou Côté Océan savait bien où les trouver.

Lime électrique en plongée à Hienghène en Nouvelle Calédonie

On a vu beaucoup de coraux de vie sous-marine, surtout dans les zones moins profondes où les couleurs réapparaissaient. Nous avons vu tous les habitués des récifs coralliens pendant nos plongées (y compris plusieurs requins, tortues, poissons clown, tazards…) et même une raie manta un peu peureuse. Les dessins des gros bénitiers étaient très impressionnants, ainsi que le nombre de syngnathes. Cependant, même si le récif de Hienghène est de toute beauté, ce n’est pas ce qui le rend si spécial. Nous avons plongé de magnifiques sites au sud de la Grande Barrière de Corail (Heron Island, Lady Elliot, Lady Musgrave) avec une diversité de coraux impressionnants – et ces voyages sont bien plus faciles pour nous à organiser. Mais nous n’avions jamais vu des gorgones aussi grosses sur la Grande Barrière de Corail. La Nouvelle Calédonie est vraiment spéciale pour ça.

Avez-vous fait de la plongée sous-marine à Hienghène ? Comment c’était ? Qu’avez-vous vu ? Partagez votre expérience dans les commentaires ci-dessous !

Où dormir à Hienghène quand on va plonger

Le centre de plongée, Babou Côté Océan, est juste en dehors de Hienghène, à 7 kilomètres au sud du village. Il y a un camping très simple à quelques mètres de la plage, si vous voyagez avec un budget très limité. Vous pouvez y louer du matériel de camping si besoin. Séjourner en tribu est une autre option pour trouver des logements peu chers et authentiques à Hienghène. Cependant, ce n’est pas la meilleure option pour les plongeurs à cause du temps qu’il faut pour se rendre au centre de plongée. En plus, c’est plus compliquer à réserver.

Nous avons choisi le confort et avons réservé une chambre avec vue sur la plage au resort Koulnoue Village* à seulement 1 kilomètre du centre de plongée. C’était très pratique. C’était facile de réserver en ligne* en seulement quelques clics. Une fois sur place, c’était très facile et rapide de rejoindre le départ des plongées le matin, puis de retourner à notre resort pour déjeuner et, par exemple, aller à nouveau à Babou Côté Océan pour louer un kayak l’après-midi. Nous avons beaucoup aimé notre séjour et les vues de notre lit étaient très agréables. Nous pouvions garder quelques petits en-cas dans notre petit frigo si le restaurant était fermé après nos plongées.

Si vous préférez un gîte plus petit, regardez les disponibilités à Ka Waboana* (à environ 15 minutes en voiture du centre de plongée). Nous étions restés là-bas lors d’une autre visite à Hienghène (quand nous avions seulement plongé à Poindimié cette fois) et y avons passé de bons moments.

Koune We Foinbanon* est un autre petit gîte à 1 kilomètre du centre de plongée, mais vous devrez les contacter par email ou les appeler pour savoir s’il y a de la place et pour réserver. Il n’y a que des salles de bain partagées.

Où se trouve Hienghène ?

Hienghène est sur la côte du nord est de la Nouvelle Calédonie, sur la Grande Terre. La route depuis Nouméa prend environ cinq heures. Gardez en tête qu’il est déconseillé de conduire la nuit en Nouvelle Calédonie.

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